Mi padre siempre estaba fascinado por cómo y por qué funcionaban las cosas, pero al final del día, estaba más preocupado por el carácter. Él creía que la mayor parte de la vida era una lección objetiva y siempre encontraba formas de transmitir esas lecciones a sus hijos.

Un día, me quejé de que la vida es injusta. Estuvo de acuerdo en que me habían hecho daño. A pesar de que me llevó un tiempo comprender completamente lo que significaba, lo que dijo a continuación se quedó conmigo durante muchos años.

Aprendiendo a volar

"Cuando estaba en el servicio" dijo, "no querían enseñarnos a volar aviones, así que nos enseñamos a nosotros mismos a volar". Nosotros. Negros Afroamericanos.

Tuskegee está a unas 40 millas al este de Montgomery, en el corazón de Alabama. Fundada por el general Thomas Simpson Woodward en 1833, la ciudad lleva el nombre de una tribu nativa estadounidense cercana, los Taskis. A través de los años, ha sido mejor conocido por la Universidad Tuskegee, que data de 1881, y por el primer presidente de la escuela, Booker T. Washington.

En 1940, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos seleccionó a Tuskegee como el campo de entrenamiento para su incipiente programa para entrenar a pilotos negros, a quienes hasta ese momento se les había prohibido volar en el ejército. Lo llamaron el Experimento Tuskegee. Hasta 1946, cuando los negros se integraron completamente en el entrenamiento militar, Tuskegee entrenó a aproximadamente un millar de pilotos, ninguno de los cuales fue derribado durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Tuskegee también entrenó a todo el personal de apoyo que mantuvo esos aviones operativos durante toda la guerra.

Algo que nunca supe

Mi padre fue parte de ese Experimento Tuskegee. Nunca supe esto hasta después del funeral de mi padre en 2004, cuando alguien compartió la historia durante uno de los elogios. ¿Por qué no me había contado sobre Tuskegee? Tal vez es porque creía que el punto más importante era la lección. Lo importante no son los elogios y los recuerdos del éxito, sino la forma en que respondes cuando se te niegan las oportunidades.

La lección importante

Tus opciones son quejarte o mirar hacia el futuro y descubrir cómo mejorar la situación. [19659011] Como era un niño, no pensé en pedir más detalles cuando dijo: "Nos enseñamos a volar". Parecía fácil. La lección, que no entendí claramente hasta mucho más tarde, fue que no debe permitir que los problemas externos sean un obstáculo, ya sea que estos problemas estén basados ​​en la raza o cualquier otro factor. Las cosas saldrán mal a veces. No siempre puedes controlar las circunstancias. Sin embargo, siempre puede controlar su actitud, enfoque y respuesta. Sus opciones son quejarse o mirar hacia el futuro y descubrir cómo mejorar la situación.

Utilizo lo que aprendí de esa lección a diario y cuando entrené, lo usé casi minuto a minuto el día del juego.

Sonido apagado: ¿Cómo respondes cuando la vida es injusta?