Hace varios años, vi un panel de discusión sobre relaciones raciales. Durante un segmento, una mujer se encargó de disculparse con las personas de color en nombre de las personas blancas que podrían haberlas lastimado. Creo que su disculpa vino de un lugar sincero y empático, pero también estaba un poco irritado porque la separaba de cualquier culpabilidad. La elevó a la posición de la persona iluminada que se disculpa con rectitud por los pecados de los demás. Pensé para mí mismo, "No necesitamos que las personas se disculpen por los errores de los demás. Necesitamos personas que se disculpen por sí mismas. Necesitamos que las personas den cuenta de sus propios errores ”.

Todos queremos creer que somos los buenos. Nadie se ve a sí mismo como el villano. Y si somos la persona justa en la historia, entonces las personas con puntos de vista opuestos deben ser los malos o al menos en el lado equivocado de la verdad y la justicia. Esa actitud me ha dado mis mejores anteojeras y más problemas relacionales que cualquier otra cosa. En los últimos años, he intentado quitarme las anteojeras. Cuando hay un problema recurrente, como las relaciones raciales, ¿alguna vez te has detenido a considerar: "¿Qué pasa si soy parte del problema?" Esa es la pregunta que me he estado haciendo. La respuesta honesta a la que llegué: lo soy. Aquí hay 5 formas en que he dañado las relaciones raciales.

1. Cuando no reconocí mi propio privilegio.

Solía ​​pensar que la vida cotidiana de todos en los Estados Unidos era como la mía. La realidad es que las personas de color tienen una experiencia estadounidense significativamente diferente. Si no quiero pensar en la raza, puedo evitarlo. No pueden Cuando salgo de mi casa, estoy seguro de que no voy a ser acosado o prejuzgado por mi raza. Ese no es el caso de las personas de color. Nunca olvidaré en la escuela secundaria visitar a un amigo que es negro en su casa. La mayoría, si no todas, las personas en su vecindario también eran negras. Me da vergüenza decir que fue la única vez en mi vida que fui minoría y me sentí incómoda. Tengo el lujo de evitar esa incomodidad si quiero. Las personas de color no tienen ese lujo. Luego están las ventajas económicas que me ha dado mi raza. Todo esto me llevó a minimizar o negar por completo las desventajas de las personas de color. Por mi propia negación y permanecer aislado en mi zona de confort, lo siento.

2. Cuando pensé que sabía más.

No reconocer mi propio privilegio me hizo comprender menos a las personas de color y, si soy sincero, incluso me dio una actitud subconsciente de superioridad. Sentí que tenía las respuestas que mejorarían sus vidas sin tener en cuenta sus experiencias o su perspectiva. Por mi arrogancia e ignorancia, lo siento.

3. Cuando reaccioné con actitud defensiva en lugar de empatía con las personas de color.

Por todas las veces que rechacé una expresión de dolor o un grito de justicia, lo siento.

Cuando vi por primera vez la campaña Black Lives Matter, mi respuesta inicial fue "todas las vidas importan". Me enojé y lo dije antes de escuchar lo que Black Lives Matter realmente significaba. No consideré primero que hay personas que sienten que sus vidas no importan. No consideré su dolor y por qué están sufriendo. Cuando comencé a escuchar y entender por qué se sienten así, mi pensamiento cambió. En lugar de estar a la defensiva y enojado, mi enfoque se ha desplazado hacia lo que se puede hacer para asegurar que sientan que sus vidas no solo importan, sino que son infinitamente valiosas. Por todas las veces que rechacé una expresión de dolor o un grito de justicia, lo siento.

4. Cuando asumí lo mejor de la policía y las personas que se parecen a mí.

Déjenme ser claro: tengo amigos y familiares que son oficiales de policía. Tengo un gran respeto por las personas que arriesgan sus vidas todos los días como agentes de policía. Llamarlo un trabajo difícil es quedarse corto. Sin embargo, eso no significa que nunca se abuse del poder de las fuerzas del orden. Cada vez que había un problema en la prensa sobre la brutalidad policial o el perfil racial, instantáneamente le daba a la policía el beneficio de la duda. Cuando usaron fuerza severa o mortal, inmediatamente asumí que debía haber sido necesario. Pero el problema más profundo es que en un nivel subconsciente, doy el beneficio de la duda a las personas que se parecen a mí (en otras palabras, las personas que tienen el mismo color de piel). Quizás es porque es más fácil verme en ellos que verme en personas que se ven diferentes. Me avergüenzo no solo de esta actitud sino del hecho de que tengo que ser intencional para cambiar mi forma de pensar. Por mis prejuicios y prejuicios, lo siento.

5. Cada vez que escuchaba a alguien decir algo racista y no se involucraba.

Hace un par de años, me mudé a una casa nueva. Cuando conocí a uno de mis vecinos, él comenzó a contarme sobre nuestro vecindario. Señaló una casa donde vive una familia negra. Cuando describió a la familia, terminó diciendo: "Son negros, pero educados". Recuerdo que me sorprendió y me sentí frustrado, pero no dije nada. No cuestioné la declaración o la línea de pensamiento de que la mayoría de las personas negras no tienen educación. Entonces probablemente se alejó pensando que lo que dijo era aceptable o creyendo que estaba de acuerdo con él. No desafiar esa declaración fue cobarde y permitirá que continúe el pensamiento racista tóxico. Lamentablemente, no lo desafié porque tenía miedo de tener un momento incómodo. Por este y otros momentos en los que fui pasivo mientras la gente de color se degradaba, se burlaba o se prejuzgaba, lo siento.